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¿Qué es la rinitis?

La rinitis es un proceso inflamatorio de la mucosa nasal que se manifiesta, sobre todo, con rinorrea (mucosidad nasal), estornudos, taponamiento o congestión nasal y picor. Puede afectar también a los ojos y a los senos paranasales. Estos síntomas se presentan generalmente durante dos o más días consecutivos y a lo largo de más de una hora la mayoría de días.

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La rinitis alérgica es la forma más común de rinitis no infecciosa. Sin embargo, en ocasiones no se puede diferenciar de un catarro común, clínicamente es difícil distinguirla. “Puede ayudar el hecho de que la rinitis no suele acompañarse de fiebre, por la duración de los síntomas a lo largo del día y/o la recurrencia de los mismos, o la estacionalidad”, comentan las alergólogas Susana Calaforra Méndez, María Cruz Torres Górriz y Pilar Alba Jordá, que trabajan en el Hospital de Manises.

La rinitis alérgica se produce por la interacción entre los genes y el entorno siendo sus principales factores de riesgo:

  • La exposición a los factores ambientales.
  • La contaminación. Está demostrado que la contaminación afecta al desarrollo de la rinitis.
  • Recordar que los hijos de padres alérgicos tienen más riesgo de desarrollar la patología.

Picor de nariz y otros síntomas de la rinitis

Para saber si tienes rinitis, debes conocer sus síntomas más comunes

  • Picor de nariz.
  • Picor de ojos.
  • Picor del paladar o garganta.
  • Picor de oídos.
  • Rinorrea (mucosidad nasal).
  • Taponamiento de nariz.
  • Congestión nasal.
  • Estornudos en salvas (varios y seguidos).
  • Lagrimeo.
  • Malestar general.

Según nuestras especialistas, los síntomas pueden tratarse con antihistamínicos tanto tópicos como orales, corticoides tópicos nasales y antihistamínicos tópicos oculares. En caso de síntomas con estacionalidad y de duración mayor a 6 semanas, se debe consultar la posibilidad de realizar una vacunación específica.

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En el caso de la rinitis alérgica, las siguientes medidas pueden contribuir a evitar o tratar sus síntomas:

  • Evitando la sustancia desencadenante de la alergia, pero en muchos casos eso no es posible.
  • La utilización de aerosoles nasales con corticosteroides reduce la inflamación nasal provocada por distintas causas.
  • Los antihistamínicos ayudan a evitar la reacción alérgica y, por lo tanto, los síntomas asociados. 
  • Lavar el interior de la nariz con una solución salina utilizando un envase presionable o un aspirador de perilla (irrigación nasal) o utilizar un aerosol de agua salada según sea necesario también puede contribuir a reducir los síntomas rinitis alérgica.

¿Se puede evitar la aparición de la rinitis?

Tienes que saber que dependiendo de la causa se podrá evitar o no la aparición de la rinitis. Por ejemplo, si se trata de rinitis alérgica causada por moho o animales, podrá controlarse si se elimina el moho o se controla la exposición o el contacto con animales. En otros casos, como la alergia a pólenes o a ácaros del polvo, pueden tomarse algunas medidas de control ambiental. Sin embargo, su eficacia hoy en día no está del todo demostrada.

Por eso, para hacerlo más llevadero, las alergólogas de nuestro hospital recuerdan que se puede utilizar tratamiento médico, junto a las medidas de evitación. Además, dependiendo de la gravedad y repercusión, se puede vacunar. 

La rinitis puede cronificarse si se deja evolucionar, incluso puede influir en el control de otras enfermedades como el asma. Una vez que se tiene el diagnóstico de rinitis alérgica lo más conveniente es pautar un tratamiento y, si es posible y está indicado, tratar su causa mediante inmunoterapia, esto es con vacunas.

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