Enfermedad inflamatoria intestinal

Calprotectina fecal, ¿por qué es necesaria?

La calprotectina fecal consiste en un marcador selectivo que indica la inflamación en el intestino delgado y en el colon. Es una proteína producida por los neutrófilos, un tipo de glóbulos blancos que están presentes en el epitelio, el revestimiento de la mucosa, del intestino. Cuando existe inflamación en el intestino, aumenta su producción y puede ser detectada en las heces. 

La Dra. Nuria Maroto, del Servicio de Digestivo de nuestro hospital, explica que no es un marcador específico para enfermedad de Crohn y colitis, ya que se puede utilizar en otras patologías, como colitis infecciosas o alteraciones digestivas asociadas al uso de antiinflamatorios (AINES).

¿Qué mide la calprotectina fecal?

La calprotectina fecal es considerada como biomarcador de inflamación intestinal, permitiendo diferenciar la enfermedad inflamatoria intestinal del síndrome del intestino irritable. 

Este biomarcador sirve para evaluar de forma no invasiva el grado de inflamación en la mucosa intestinal. La calprotectina es una proteína que se encuentra en las células inflamatorias y permanece estable en las muestras de heces durante unos 7 días a temperatura ambiente. Además, se puede analizar de forma fiable en una muestra de menos de 5 gramos. Por eso, no es una prueba incómoda para el paciente, “porque sólo debe recoger muestra fecal, preferiblemente la de primera hora de la mañana”, detalla la Dra. Nuria Maroto.

Tras recogerla, se puede conservar a una temperatura no superior de 25º, entre 2 o 3 días. Si no se dan estas condiciones, el resultado de la prueba podría verse afectado, por lo que es mejor que se recoja una nueva muestra.

Prueba de la calprotectina fecal

Según nuestra especialista, el momento de determinar la calprotectina fecal varía en función de muchos factores. Es el médico responsable del paciente quien tiene que indicar cuándo debe llevarse a cabo. En general, es una prueba que se suele pedir periódicamente a los enfermos.

La determinación de la calprotectina fecal puede reducir un 67% el número endoscopias en adultos. Además, con el análisis de dicho biomarcador en pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal o colon irritable se pueden evitar las pruebas de imagen.

Su elevada precisión para detectar actividad o remisión endoscópica la convierte en una herramienta de gran utilidad que puede permitir realizar un manejo más eficiente de los pacientes ayudando a los profesionales a tomar decisiones con seguridad sin necesidad de realizar pruebas más invasivas.

Calprotectina fecal y enfermedad inflamatoria intestinal

Existe una elevada evidencia que demuestra que la calprotectina fecal es un biomarcador con gran utilidad tanto en el diagnóstico como en el seguimiento de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal.

Si en el seguimiento de estos pacientes se observa que los niveles calprotectina fecal son bajos, significa que se está controlando la inflamación con la pauta terapéutica propuesta. Si por el contrario, los niveles de dicho biomarcador van en aumento, pueden ser un indicio de que el paciente tiene un brote, lo que le puede ayudar al especialista a modificar el tratamiento para conseguir una reducción de dicha inflamación.

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